martes 27 de octubre de 2020 - Edición Nº607
Vet Market » Divulgación » 23 sep 2020

COVID-19

Los gatos son susceptibles de infectarse por SARS-CoV-2

Un estudio llevado a cabo sobre el primer caso de un gato infectado en España demostró que los gatos pueden infectarse por SARS-CoV-2 sin que les afecte a su salud y no pueden transmitirlo a las personas. Un caso de zoonosis reversa, donde los gatos son víctimas colaterales.


Un estudio realizado por el Instituto de Investigación del Sida (IrsiCaixa) publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), señala que si bien se han dado muy pocos casos, los gatos pueden infectarse por SARS-CoV-2 sin que les afecte la salud porque generan una respuesta inmunitaria eficaz contra el virus y tampoco pueden transmitirlo a las personas.

Para el estudio, los investigadores realizaron análisis de serología del gato Negrito (primer caso en gato en España) y de otro gato que también vivía en el mismo hogar.

Los análisis mostraron que los dos gatos habían desarrollado anticuerpos contra el SARS-CoV-2, y que en ambos casos detectaron anticuerpos neutralizantes, es decir, que tienen la capacidad de unirse al virus y bloquearlo. Eso demuestra que el sistema inmunitario de los gatos puede hacer frente al SARS-CoV-2 y, en estos casos en concreto, protegerlos para que no desarrollen síntomas.

El caso de Negrito se había notificado el 8 de mayo en España. Se trataba de un gato de 4 años que convivía con una familia afectada por la COVID-19 con un caso de muerte.

El animal había presentado dificultades respiratorias graves y había sido llevado al Hospital Veterinario Sant Mori de Badalona, donde se le hizo un diagnóstico clínico de cardiomiopatía hipertrófica y, debido a un estado terminal, se decidió hacerle una eutanasia humanitaria.

La necropsia, hecha en las instalaciones de Alto Nivel de Bioseguridad del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), confirmó que Negrito sufría una cardiomiopatía hipertrófica felina y no tenía otras lesiones o síntomas compatibles con una infección por coronavirus.

La prueba RT-PCR confirmó que el animal se había infectado con SARS-CoV-2 pero con una carga viral muy baja y residual.

Actualmente, hay estudios experimentales que demuestran que los gatos, además de infectarse con SARS-CoV-2, lo pueden transmitir a otros gatos cercanos, pero sin presentar signos clínicos. No obstante, las primeras sospechas de los investigadores eran que tanto Negrito como su compañero Whisky se habían infectado a partir de sus propietarios porque no habían tenido contacto con otros gatos. Para comprobarlo, los investigadores analizaron la secuencia genética del virus de Negrito y han visto que tenía un 99,9% de similitud con el virus del propietario que murió, esto sugiere que el gato se infectó directamente desde los miembros de la familia.

Teniendo en cuenta el número de personas infectadas en todo el mundo y los pocos casos reportados de animales, los expertos siguen remarcando que los animales de compañía juegan un papel despreciable en la epidemiología del SARS-CoV-2 y, en concreto, los gatos se infectan de manera muy residual y no hay ninguna evidencia de transmisión del virus a las personas. Se trata de un caso de zoonosis reversa, en que los gatos son las víctimas colaterales sin que el virus les provoque problemas de salud.

 

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